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Guna Yala: El Gran Mundo de Los Gunas

Es un área formado por 365 islas realmente de una hermosura inigualable, de aguas cristalinas y arenas blancas, es una vitrina que muestra una original y auténtica raza milenaria que guarda celosamente sus costumbres y cultura hasta el día de hoy. El turista tendría que navegar miles de kilómetros de océano para darse cuenta que en ésta vasta inmensidad, Guna Yala (anteriormente se le conocía como Kuna Yala), representa las únicas islas donde su población muestra su forma de vida tal como  hace siglos, lo que representa la fantástica oportunidad para que los visitantes tomen fotos del precioso paisaje y obtenga recuerdos de esta viaje.

Los turistas pueden viajar a Guna Yala (en el alfabeto Guna no existe la K por eso dejo de llamarse Kuna Yala) en todas las épocas del año, aunque el verano ofrece el mejor momento para visitarla y hacer un recorrido más intenso.

Si usted amigo viajero quiere disfrutar de un lugar soleado y de un singular atractivo, entonces haga un vuelo en avión y en sólo 20 minutos usted llegará desde la ciudad de Panamá a la Comarca de Guna Yala, y podrá mirar al mar de frente y sentir el viento sobre su cara y despeinando su cabello, todo esto junto a un pueblo originario que muestra sus tradiciones y costumbres en la actualidad, tal como lo era siglos atrás.

Kuna Yala era llamada por los españoles como la Comarca de San Blas durante el tiempo de la colonia. Es un área representada por un conjunto de 365 islas en las que podrá pasarse más de un año para poder explorarlas en su totalidad. Este paraíso isleño es sueño y fantasía y le dejará en su memoria el nombre de algunas de ellas en lengua guna como: Ailigandi, Ustupu, Ukupseni, Nargana, Nalunega, usted tendrá la extraña sensación de ser protagonista de una película de ficción y fantasía. No es para nada de extrañar, ya que se trata de un destino que deja marca y usted querrá volver otra vez… No importa, esta gente amable estará feliz de recibirle.

Se ubica al oeste de la provincia de Colón de la región atlántica, muy cerca de la república de Colombia. Sus habitantes en su mayoría viven en las islas. Los Gunas provienen de la Sierra Nevada de Santa Marta, en Colombia. Datos históricos señalan que ellos emigraron inicialmente a parte del Atrato y del Darién, tiempo después al archipiélago por presión de otros grupos.

La tierra para los Gunas tiene un gran significado: Es la madre de todas las cosas, también, es guardiana de todo lo que existe, y para ellos es la fuerza, el espíritu, el vigor de su cultura, por lo que ofrece un equilibrio para la vida y el ambiente. Por este motivo tienen mucho celo en el cuidado del medio ambiente para conservarlo, y es por esto que tienen una historia de lucha para lograr su autonomía. Gracias a este esfuerzo han logrado preservar su riqueza biológica.

Kuna Yala (Guna Yala): Un Destino Sorprendente

Usted tendrá imágenes de un sorprendente destino que no tiene nada que pedir a otros similares del Caribe. Según investigaciones de marketing, lo que más gusta a los “wagas” (personas no Gunas) son las centenarias costumbres de esta comunidad. Los visitantes se sorprenden al saber que las jóvenes sólo reciben su nombre al alcanzar la pubertad. En lugar de ello, desde su nacimiento son llamados por un sobrenombre.

Otro aspecto que te va a impactar e intrigar como le sucede a los turistas es encontrar en la población de la comarca un alto índice de albinismo, esto según los expertos, es porque los Gunas únicamente se casan con personas dentro de su comunidad. Los albinos son llamados hijos de la luna y son tratados con reverencia como seres especiales. Si hay algo positivo en este trato especial, se destaca que los albinos suelen desarrollar habilidades y carácter que sólo se observan en líderes, alcanzando posiciones de liderazgo en sus comunidades, lo que potencia la creencia popular que no son como los demás sino seres divinamente elegidos.

El gran celo de los Gunas por la preservación no sólo del entorno ambiental sino también por la beligerancia en la conservación de sus costumbres y tradiciones culturales, han sido objeto de profundos estudios. Lo cultural es de gran interés para los Gunas de tal manera que se han revelado en contra de la autoridad para su defensa.

La revolución de Tule de 1925, fue dada cuando los líderes Gunas Nele Kantule y Simral Colman llamaron a su pueblo a sublevarse contra las autoridades, especialmente contra la policía, porque no respetaban sus tradiciones y los forzaba a vivir según los patrones culturales del resto del país. Esta rebelión es recordada anualmente en el mes de febrero, aprovechan la fecha para que las diversas comunidades revivan aquellos acontecimiento donde el pueblo se levantó para defender su herencia cultural.

Las mujeres Gunas están consagradas en la sociedad de sus comunidades como las guardianas de la tradición, a ellas se debe principalmente la preservación de este legado cultural. La vestimenta colorida adornada por joyas expresan el bienestar de la familia y hasta cierto modo, su rango social. También las molas que confeccionan son consideradas como una de las artesanías más valiosas de América Latina. Usted puede comprar molas y otros tipos de artesanías que son preciosas piezas dignas de coleccionar.

Puedes observar que la mujer Guna complementa su vestimenta con tela de colores con bastante brillo amarrada en la cintura como si fuera una falda, y coloca sobre su cabeza un llamativo pañuelo rojo con elementos amarillos. Entre los accesorios más utilizados a diarios se encuentran anillos, collares y brazaletes de oro. Otro detalle sobresaliente lo constituye el hecho de utilizar en los tobillos y en las muñecas pulseras confeccionadas con chaquiras de colores. Esto contribuye a que luzcan más delgadas en esa parte del cuerpo, lo que en su cultura es percibido como belleza.

Economía

En la actualidad el turismo representa un significativo ingreso para alguna familias en la comarca. Los isleños te cobrarán entre tres a cinco dólares en concepto de cuota de visita como turista, también tendrás que añadir un dólar por cada foto donde aparezca un Guna. Anteriormente su economía se basaba en la cosecha de cocos que vendían principalmente a barcos colombianos que transitaban por el lugar, o lo intercambiaban por comida, ropa o gafas opacas para enfrentar el sol caribeño.

Si estás interesado en hacer turismo ecológico has elegido el sitio ideal, ya que por fortuna todavía este paraíso no es víctima del turismo masivo que amenaza la conservación real de parajes naturales. Podemos decir, que este es uno de los pocos lugares que todavía quedan en el planeta que luce original con una biodiversidad biológica única.

En parte se debe a la protección que celosamente realizan los Gunas. Aunque el turismo representa beneficios económicos ellos evitan el abuso sobre la naturaleza. Una antigua tradición indica que existen ocho minerales que sustentan a la Madre Tierra: Oro, plata, hierro, entre otros. Según ellos, si se permite que estos minerales sean explotados, los árboles morirán y la tierra se volverá estéril.  Según veo, es notable la fuerza de este argumento  para luchar por la conservación.

Transporte aéreo

Usted puede llegar a las islas Gunas utilizando cualquiera de las tres líneas aéreas que brindan viajes a este sector: Aéreo Taxi, Ansa y Aviatur. Las tres ofrecen vuelos diarios que salen de Albrook con veinte distintos rumbos a similares destinos en Guna Yala. Es importante que no olvides hacer reservaciones para tu vuelo, traslado en bote y hospedaje.

Islas Kunas y Comunidades

Kuna Yala está formada por un archipiélago que contiene centenares de islas de singular belleza, por lo que adelantamos a los amigos visitantes que serán  cautivados por la riqueza cultural de esta etnia. No obstante, te recomiendo que trates de mantener una actitud respetuosa hacia las tradiciones culturales de este acogedor y orgulloso pueblo.

Isla de Naluenga

Llegue como visitante a la Casa del Congreso y las acogedoras viviendas de Naluenga, cuyo nombre significa “La Casa del Pargo”. Allí contarás con servicio de hospedaje.

Comunidad de Cartí-Sugtupu

Hallarás una gama de servicio bastante completa como servicios de radiocomunicación, de electricidad, correos, bibliotecas,escuela, dos muelles, tiendas y panaderías, una iglesia católica,cancha de baloncesto, centro de salud y un aeropuerto en tierra firme.

Comunidad de Aligandí

Es una de las islas con una infraestructura más desarrolladas, ya que dispone de servicios de hospital, restaurantes, tiendas, iglesias, aeropuerto, casa del congreso local y servicios de correos y electricidad.

El Porvenir

Esta isla se constituye en la puerta o punto de entrada al exótico mundo de los Kunas. El Porvenir es la Cabecera de la Comarca y desde allí te puedes desplazar en bote a las islas más próximas.

Comunidad de Narganá

Cuando arribes pasa del poblado de Narganá al de Corazón de Jesús cruzando un puente de madera sobre las azuladas aguas caribeñas. Los dos poblados que conviven en la isla son comunidades que se ven bastante modernas, bilingues y sus habitantes usan ropa típica de occidente.

Isla Wichubwala

Esta isla está estratégicamente ubicada al frente de la isla El Porvenir. Wichubwala tiene disponible los mejores servicios turísticos del Archipiélago.

 

Mola

Las mujeres Kunas son las responsables de confeccionar una de las prendas más prestigiosas y auténticas de arte indígena panameño, y sin duda alguna, muy cotizadas internacionalmente, me refiero a la “mola”. Estas prendas son hechas en pares temáticos y cocidas a las blusas y ropa que visten. Son realizadas con tela de algodón de colores brillantes. Utilizan distintos tipos de motivos que van desde figuras geométricas y abstractas, hasta otras que representan cuadros de la vida diaria o animales.

Las molas son confeccionadas por los Kunas que viven en la Comarca Kuna Yala y las reservas continentales de Wargandi y Madugandi. Estas dos últimas mencionadas están ubicadas en el Alto Río Chucunaque, el Alto Río Tuira, y la Reserva del Bayano.

 

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Bocas del Toro, un paraíso de Panamá

Si usted es una de las muchas personas que buscan encontrar un paraíso de ensueño en medio del Caribe, y gozar no sólo de parajes de singular belleza sino también disfrutar de una tranquilidad alejada del bullicio de las grandes ciudades y, de las multitudes de otras playas. Entonces debes viajar a Bocas del Toro, en Panamá, un archipiélago de hermosas playas de arenas blancas y aguas cristalinas.

Está localizado muy cerca de la frontera de Costa Rica, indicado como un auténtico refugio para aquellos viajeros que no quieren estar en las estresantes playas que tienen un ritmo pesado por la gran cantidad de gentes que concurren al mismo tiempo. Este archipiélago está al noroeste Panamá, y la componen seis islas ubicadas cerca de las costas panameñas. La mayor y más importante de éstas, es Isla Colón.

Existen otros pequeños islotes e islas que se destacan  por tener mucha vegetación y, representan puntos de referencia que agregan belleza a esta zona turística de gran importancia. Isla Colón, la principal de todas por su tamaño posee buenas locaciones de alojamiento, junto a ella está la Isla Bastimentos, que brinda distintas opciones para alojarse. A todo esto, te puedo informar, que todavía hay más… sí hay más…hay otras islas que puedes visitar como la de Popa, Carenero, o Isla Cristóbal, que suelen visitarse desde Isla Colón, y te van a impresionar.

Si algo te puedo recomendar, es que planifiques tus visitas en las mejores épocas del año que son a mediados de agosto hasta mediados de octubre. Personalmente te sugiero los meses de febrero y marzo pertenecientes a la de estación seca.

Bocas del Toro constituye la capital de la provincia del mismo nombre, con una población de 5,000 habitantes aproximadamente, compuesta por gente de carácter amable que te sorprende desde el primer saludo. Apenas pises los primeros pasos allí te invadirá la contagiosa atmósfera llena de tranquilidad, los cálidos rayos de sol, y la impresionantes bellezas de sus playas. Me refiero a ese lugar soleado llamado Boca de Drago, a unos minutos en auto desde Bocas del Toro. Cuando llegue la noche puedes disponer de habitaciones limpias a precios módicos desde 8 a 16 Euros.

Isla Bastimentos

Por ser una de las islas de mayor importancia turística y de gran hermosura, vamos a presentar los rasgos más sobresalientes de este paraíso caribeño.

A una distancia de 400 kilómetros de la ciudad de Panamá se encuentra el archipiélago de Bocas del Toro, ubicada en el Caribe Oriental. Este lugar en la actualidad se erige como uno de los destinos preferidos por viajeros extranjeros y nacionales que desean tener una experiencia de primera mano con la vida salvaje y el ambiente natural. Isla Colón , y es el centro del transporte y donde puedes contratar taxis acuáticos que te transporten a diferentes islas que hablan a nuestros sentidos a través de sus atractivos naturales y sus especies de la fauna y flora todavía considerados vírgenes, pero vivas desde tiempos remotos.

La perla entre todas estas islas, es Isla Bastimentos, donde la vida expresada por la fauna y la flora se destacan. Hay una biodiversidad de una extensa riqueza a lo largo y ancho de las 13, 226 hectáreas de las cuales el 88% son parte de la área marina Parque Nacional Marino Isla de Bastimentos.

 

Swans Cay o Cayos Zapatilla

En este paraíso los protagonistas principales son la playas, manglares y arrecifes de corales, cuyo dominio sin duda lo encabeza el mangle rojo y blanco, estos y otros ingredientes de gran valor turístico han hecho de este lugar uno de los más preferidos para el buceo y el snorkeling, gracias a su habitat submarino. Los que buscan ver aves marinas y diversas especies endémicas de la zona visitan a Swans Cay o Cayos Zapatilla, otros van a Playa Larga del Norte, para admirar desovando cuatro especies de tortugas marinas entre los meses de Abril y Julio. La Laguna de Almirante poseedora de numerosos canales que corren entre los islotes y manglares,  la laguna de Agua Dulce y bosques milenarios entrelazados entre senderos y caminos campestres, te brindan excitante oportunidad de conocer más estas áreas pertenecientes del Parque Nacional Marino Islas de Bastimentos.

 

Red Frog Beach & Wizard Beach

Te espera una estimulante caminata que puede durar unos 45 minutos atravesando parte de los bosques centrales utilizando uno de los senderos algo fangosos y húmedos, pero te lleva directamente a Wizard Beach o Playa Primera, con fondo de arenas blancas. Un balneario que no tiene nada que pedir por su gran belleza y porque es un lindo lugar para acampar o para practicar surfing. Si eres aficionado a la exploración, tienes tiempo y ganas, sigue caminando y llega hasta Red Frog Beach (Playa Rana Roja), el sitio que ha ganado más prestigio de la isla, hogar de la rana venenosa (Dendrobates Pumilio), esto le ha valido para constituirse en una atracción de primer orden. Mypanamalive.com solicita a los viajeros acciones de buena voluntad a favor de estos anfibios, que están en riesgo de extinción por la mala práctica de algunas personas que las cazan para exhibirlos a los turistas.

Nuestra recomendación es que pidas consejos a los lugareños o habla con los operadores de taxis acuáticos que te aproximen al sitio y te indique las rutas a seguir, la mejor hora de ir, los riesgos si existen. No olvides si eres diabético, alérgico o sufres de alguna convalecencia, tener contigo los medicamentos envueltos y protegidos contra la humedad. Avisa a alguna persona en el hotel o compañero de viaje el lugar que te propones visitar y el camino a seguir.

 

Vídeo en inglés de la Autoridad de Turismo de Panamá promocionando Bocas del Toro:

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Vídeo: Islas de Coiba

El Parque Nacional Coiba posee muchas islas con atractivo turístico, entre esas islas podemos mencionar  a la Isla Granito de Oro, está localizada en la parte Noreste de este parque, recibiendo miles de visitantes anualmente. Uno de sus características más llamativas es su pequeño tamaño y la diversidad de flora y fauna que pueden apreciarse si uno practica snorkel;  como sus diferentes corales, peces tropicales, equinodermos, así como también tortugas marinas si la suerte nos sonrié.

Otra isla que pudimos visitar fue Isla Coibita también llamada ranchería, donde también los más expertos pueden practicar snorkel o se puede disfrutar de un día hermoso en la playa. También posee un pequeño lago donde se pueden observar cocodrilos.

Porque hablar si ustedes pueden ver el vídeo de nuestro viaje patrociando por nuestros amigos de Azuero Panama Tours.

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Biografía de Bocas Del Toro

TRAS LAS HUELLAS DEL ALMIRANTE

En 1502, Cristóbal zarpó del puerto de Cádiz, iniciando así su Cuarto Viaje al Nuevo Mundo. Meses después, su exploración de las costas caribeñas lo conduce a la bahía de Caribaró, que desde entonces es llamada Bahía de Almirante, en honor a su descubridor.

 

Bocas del Toro

Bocas del toro es una de las provincias panameñas con exuberantes playas de arena blanca y agua cristalina. Si deseas conocer y sentir este éxtasis, Bocas del Toro son espejo y esencia del caribe panameño. La provincia está en el extremo occidental de Panamá, cerca de la frontera con Costa Rica. Tan hermoso es Bocas del Toro que nuestros amigos ticos lo incluyen en sus paquetes de viaje.

Este archipiélago, localizado en la entrada de Laguna Chiriquí tiene una diversidad de especies acuáticas, playas de cristalinas aguas, y selvas que bullen con todo tipo de vida animal y vegetal.   Tiene 9 islas, 52 cayos y más de 200 islotes a disposición del que desee explorarlas.

 

Historia de Bocas

En el siglo XIX tuvo la más importantes oleada migratoria de esclavos de ricos terratenientes de Las Antillas y las islas colombianas de San Andrés y Providencia, mezclándose así con los indígenas y estableciendo pequeñas comunidades de pescadores y agricultores.

A finales del XIX se inicia el auge de la industria del banano, con el establecimiento en la región de la United Fruit Company. Rápidamente esta actividad se convirtó en el motor principal de la economía de esta apartada provincia panameña.

En esta tierra de ensueño confluyen, tal como si fueran olas en el mar, varias razas, lenguas y tradiciones. Se encuentran los Ngobe Buglé, el grupo de mayor población, que conviven en esta provincia con tres grupos minoritarios. Hablan el guaraní, una peculiar mezcla de inglés afroantillano, ngobe (lengua indígena), español y vocablos franceses.  Esta lengua también se habla en Colón y Panamá (ciertas áreas alejadas).

Los habitantes de esta mágica tierra se concentran en Changuinola, Almirante e Isla Colón.  La cultura de los indígenas permanece prácticmente intacta, y de seguro lo transportará a las raíces del continentes americano.

Sitios de interés de Bocas del Toro

Fotografía ATP: Alfredo Maíquez

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Vídeo: Spirit Of Panama

El Bobsleigh es un deporte olímpico de invierno donde se utiliza un trineo de velocidad para descender rápidamente en una pista diseñada especialmente para el evento. Y Panamá, un país tropical sin nieve tiene un equipo panameño de Bobsleigh llamado “Spirit of Panama” esta en preparación para hacer historia en los Juegos Olimpicos de Sochi, Rusia 2014.

Vieron la película Cool Runnings inspirada en el equipo de Jamaica que participaba siendo un país sin nieve. Pues nosotros estamos haciendo lo mismo. Es algo digno de ver. El Equipo de Panamá esta conformado por: Chris Zollinger – Jonathan Romero

Estos 3 vídeos fueron filmados en Enero 2011 en St. Moritz, Suiza:

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Panama en el top 41 de los mejores países del mundo

El sitio web de Newsweek el año pasado (2010) en el mes de agosto mostró un ranking multimedia de las mejores ciudades del mundo estudiando la educación, salud, economía y política. Este estudio puso a Panamá en el ranking 41 de 100 ciudades. Estamos según el ranking por encima de Perú, México, Argentina,  Brazil, Uruguay, Rusia, Quatar, China y por debajo de Chile, Costa Rica y otros 38 países más.

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Panamá en el top 10 de países para visitar en el 2011

Lonely Planet es un sitio web con consejos turísticos sobre donde ir a viajar.  Allí en su sitio, encontramos un artículo que menciona a los países que deberían ser visitados para el 2011 como: Albania, Brasil en segundo, Cabo Verde, Panamá en el cuarto lugar, Bulgaria, Vanuatu, Italia, Tanzania, Siria y Japón en el décimo lugar.

El artículo menciona que la crisis económica del mundo es la perfecta excusa para comenzar de nuevo en Panamá. Después de

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Vídeo: Funcionamiento y ampliación del Canal de Panamá

Quién no ha visto el programa televisivo en National Geographics llamado “MegaStructures”, mejor conocido en español como Super Estructuras. Conseguí el vídeo que habla del Canal de Panamá su funcionamiento y los planes para su ampliación.

Es una forma entretenida de conocer más sobre el canal de Panamá, el vídeo esta divido en 5 parte de aproximadamente 10 minutos cada una. Contando la historia de dos barcos transitando uno del Océano Atlántico hacia el Pacífico y del otro barco transitando del Pacífico hacia el Atlántico. Además de mostrar la poderosa maquinaria que utiliza la Administración del Canal de Panamá.

La primera parte del vídeo nos da una introducción del Canal de Panamá, de los tipos barcos que transita, los peligros y el funcionamiento básico del Canal de Panamá.

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La segunda parte del vídeo nos habla más a fondo sobre las características y los peligros que poseen ciertos barcos; y las precauciones que tiene el Canal de Panamá para asegurar un tránsito seguro.

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Vídeo: Historia del Canal de Panamá

Tenemos vídeos  de la historia de la construcción del Canal de Panamá narrada por History Channel. Los vídeos no hablan de los tratados solo de la construcción del Canal de Panamá.

El primer vídeo habla de Ferdinand de Lesseps y el comienzo del canal francés.

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El segundo vídeo habla de los problemas del canal francés y el comienzo de la construcción del canal por John Stevens.

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El resto de los vídeos más abajo (clic en el artículo para entrar y seguir viendolos)

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Vídeo: Isla Coiba primeros momentos

Segunda Parte del vídeo de Coiba que muestra nuestra llegada a las instalaciones y un breve descanso antes de ir a la proxima isla.

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