La Zona Libre de Colon está situada en el lado atlántico del istmo. Es posible viajar allí de la ciudad de Panamá, situada en el lado pacífico y donde el aeropuerto internacional de Tocumen, por automóvil, en tren o en autobús. Los coches se pueden alquilar fácilmente al llegar al aeropuerto y sus tarifas se extienden de US$ 35 por día. Colón esta situados cerca de dos horas desde el aeropuerto y una hora y media desde la ciudad de Panamá.

Los taxis están disponibles en el de Tocumen o en los hoteles de la ciudad y cobran aproximadamente US$ 60 para una a cuatro personas para el viaje unidireccional. Aconsejo establecer la tarifa desde el principio con el taxi para evitar mal entendidos porque pueden existir taxis que inflen la tarifa por el alza del combustible o se dejen influenciar por otros detalles.

El viajar en autobús es más barato. Los autobúses expresos con aire acondicionado se van para Colón cada media-hora hasta las 11 de la mañana. y después de esta hora, cada hora en punto. Cobran US$ 2.00 para el viaje unidireccional. El viaje directo toma una hora y quince minutos.

Buses regulares sin aire acondicionado también están disponibles. Cobran US$1.25 cada viaje y el viaje es más largo porque hacen paradas durante la ruta (recomiendo los buses de aire acondicionado por experiencia).

Otra opción es el ferrocarril. El tren sale de la terminal en Corozal a las 7:15 de la mañana. y vuelve a Colón a las 5:15 P.M., llegando a la ciudad de Panamá 6:15 P.M. Un boleto de la vuelta cuesta US$ 35, y el boleto de ida cuesta US$ 20. En este punto puedo aconsejar también preguntar en la ventanilla las horas de salida del tren, además puede llamar por teléfono al (507) 317-6070. Una ventaja de viajar en tren es que disfrutará de una bella vista de la zona canalera (Canal de Panamá).

Aerolíneas internacionales de Panamá

Airline

Phone #

Airline

Phone #

Aeroperlas

315-7500

LACSA

223-8099

Alitalia

269-2161

LanChile

226-7119

American

269-6022

Lloyd Aéreo Boliviano

270-0316

Avianca

223-5225

KLM

264-6395

Continental

265-0040

TACA

260-8222

COPA

217-2672

Delta

214-8118

Cubana

227-2291

AirMadrid

214-8680

Mexicana

264-9855

West Caribbean

264-3318

Iberia

227-2322

Aeroflot

225-0497

Intercontinental

264-6856

United Airlines

225-6519

Regulaciones de la entrada para Panamá

  1. Pasaporte válido, visa o tarjeta del turista que se puede obtener con su línea aérea o en el aeropuerto internacional de Tocumen por US$ 5.00. La tarjeta turística es buena por treinta días, reanudable en Panamá por dos meses adicionales.
  2. Boleto para dejar Panamá y/o a los documentos para entrar en otro país.
  3. Prueba de la solvencia económica.
Tarjeta turística será dada a los ciudadanos de países independientes del hemisferio occidental, excepto ciudadanos de Cuba. Además, será dado a los ciudadanos de países europeos, excepto los ciudadanos de Yugoslavia y  europeos que eran previamente ciudadanos de países no-democráticos. Cada turista debe llevar un pasaporte válido, excepto los ciudadanos de los Estados Unidos de América, que necesitan solamente la prueba de la ciudadanía obtener una tarjeta turística.
Visa turística puede ser obtenida de consulados Panameños en el exterior. Las siguientes personas no necesitan una visa turística: Ciudadanos de Costa Rica, Honduras, España, Gran Bretaña, Austria, Suiza, Dinamarca,
Finlandia, Noruega, Suecia. Los ciudadanos de países con un acuerdo especial con Panamá pueden obtener visas gratuitamente. Los ciudadanos de los países siguientes pueden obtener solamente visas aplicándose al departamento de la inmigración en Panamá: Representante popular. de China, Cuba, la India, representante democrático. de Corea, Irán, Iraq, Filipinas, Yugoslavia, Afganistan, Suráfrica, Camboya.
Por favor nota: Los turistas que permanecen en Panamá más de largo de 30 días deben obtener una “Paz y salvo” del ministerio de las finanzas (Ministerio de Hacienda y Tesoro) y un permiso de la salida (Permiso de Salida) de la inmigración antes de salir del país. Una extensión de 60 días puede también ser obtenida. Hay un impuesto de la salida en el aeropuerto internacional de Tocumen. (la lista de países fue sacada de la página web de la revista FOB y puede tener detalles desactualizados)
Para más información consultar el sitio oficial en www.zonalibredecolon.com.pa o la guía de servicios y productos en www.tradezonezonalibre.com

Consejos Adicionales que debes siempre recordar

Debes ir temprano (llegar a las 8:30 a.m.) y planea estar en la Zona por lo menos hasta la tarde, Zona Libre de Colón es un lugar inmenso y si no tienes idea de que buscar te puedes perder, se deseas puedas ver el mapa aquí tenemos dos enlaces que te permitirán ver dos mapas de Zona Libre de Colón.

Diagrama y Mapa satelital. (Estos son mapas de la Asociación de Usuarios de la Zona Libre de Colón)

Debes ir preparado para caminar mucho,  la Zona Libre es enorme. Colón es una ciudad que tiene lluvias esporádicas y recuerda que Panamá es un país tropical con un clima húmedo que promedia unos 30 grados centígrados, te aconsejo ropa cómoda y zapatillas. No hay restaurantes solo puestos accesibles y limpios pero si no es de tu agrado comer hot dog, hamburguesas y comidas del medio oriente (árabe y judía) es mejor que lleves tu propia comida. Para comer otro tipo de comida debes salir de la Zona Libre y considero que es una pérdida te tiempo valioso de compras para ti.

En la garita puedes pedir un mapa que normalmente es gratuito o puedes imprimir en los enlaces que te hemos suministrado. Además allí te pueden ayudar a decirte que locales tienen lo que buscas.

Afuera encontrarás a muchas personas que pueden ser tus guías y te ayudarán con los papeleos pero yo no recomiendo que busques asesoría con estas personas. Toda la ayuda la puedes recibir de la garita de las personas identificadas como empleados de la Zona Libre de Colón. Además te ahorras algunos dólares.

No todos los locales venden a los turistas por tanto debes preguntar antes de efectuar la compra a los vendedores, además si las compras fueron al mayoreo, debes usar un transporte debidamente autorizado y la mercancía debe cumplir con todo el papeleo aduanero para que sea enviado a tu país por carga. Pero si efectuastelas compras al detal, debes pedir que las envíen directamente al Aeropuerto Internacional de Tocumen (PTY). Para que las retires antes de regresar a tu país. Recomiendo que el día que te vayas de Panamá llegues antes para efectuar tu retiro y evitar cualquier inconveniente que puede ocurrir como confusiones o extravío de la mercancía.

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